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变化的位面 – 永醒者之岛

这是《变化的位面》的另一篇小说,连同刚才那篇一并识别了出来。小说写科学家为实现超人计划,操控基因制造出了不睡觉的孩子,期望他们每时每刻都学习新知识。最后实验失败了,孩子们变成了永远的梦游者,无法存在于真实的世界之中。文末关于梦境与现实的论述十分精彩:

“若一个人要成为自我,则必须同时成为虚无,若人要了解其自我,则必先了解何谓虚无。永醒者每时每刻都能感受世界,没有空闲的时间,也没有自我可以存在的空间。他们没有梦,所以不会讲故事,所以语言对他们没有用。他们没有语言,所以没有谎言,因此他们没有未来。他们只生活在此时此刻,一切触手可及。他们生活在纯粹的事实当中。但他们不能生活在真实的世界中。因为,通向真实的道路必须首先踏过谎言和梦想。”

以下正文:

变化的位面 – 永醒者之岛
厄休拉·勒奎恩

那些在二十四小时之内只需要睡眠两到三个小时的人一般都是天才,至少你听说过的这样的人都是天才,要是你没听说过的这样的人都是傻瓜,那也不用介意。失眠是天才的表现,定然如此。想想看,在那些蠢笨如牛的呆子们躺在床上鼾声如雷的时候,你能做多少工作,思考多少问题,阅读多少本书,做多少次爱呢?奧里奇位面与我们的位面有很多相似之处,但不同的是,那里有一些根本不用睡觉的人。

在奥里奇位面上一个叫做海·布里萨尔的国度中,有一群科学家相信,睡眠是一种残留的行为模式,对于低等哺乳动物来说是必要的,但对高等的人类而言则并非如此。睡眠可能会使得脆弱的猿类在夜间保持安静并避开危险,但对于文明化的生活则造成了相当的不便——就好像冬眠那么糟糕。而更糟糕的是,睡眠是对智力发展的一种阻碍——对大脑活动的反复抑制。每天晚上,睡眠都会中断大脑正在进行中的功能,粗暴地干扰连贯的想法,从而阻止人类的心智发展到其最大的潜力限度。这些奥里奇科学家的信条就是:睡眠使人愚笨。

这些科学家所属的政府非常惧怕敌国纳姆国的入侵,因此政府鼓励进行任何可能为海·布里萨尔国带来更强的武器或更强的大脑能力的研究。这些科学家的计划得到了政府的资金支持,雇用了最出色的基因工程师,还得到了二十名有生育能力的志愿者,男女各半——他们都是狂热的爱国青年。所有这些人都居住在一个封闭的基地里,科学家们开始了一个绰号为“超智能计划”的研究程序——这个绰号是全国新闻网络的记者给取的,他们非常支持这个计划。四年之后,第一批完全不需要睡觉的婴儿诞生了。(数以百万计的连眼睛都难以睁开的年轻父母也许会怀疑地表示:婴儿根本就不需要睡觉;但正常的婴儿确实会睡觉,一般是在他的父母不得不起床的时候就睡着了。) 阅读更多 »

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变化的位面 – 季节

这是幻想小说作家厄休拉·勒奎恩的短篇作品,我非常喜欢这篇,于是从扫描的电子书中将其文字识别出来。我一直觉得,像书中描写的这样在两种状态间的迁徙,是很好的生活状态,对网络与现实的二元生活也挺有参考价值。这种主动刻意的缺失,使我们免于落入庸常之熵的陷阱。让意志聚集到一个方向,让渴求激发灵感,这是促使生命活力积极流动的势能。
以下正文:

变化的位面 – 季节
厄休拉·勒奎恩

——献给麦肯锡桥的鱼鹰,
它们的生活方式赋予了我写作此文的灵感

我曾与一位安萨老人交谈了很长时间。我是在他开设的位面旅行者宾馆里见到他的,这座宾馆坐落于安萨的“大西洋”中一座地处偏远的远离安萨人迁徙线路的大岛。近来这些日子,这里是安萨唯一一个允许其他位面游客来访的地方。

克格梅戈居住在这里,充当向导和东道主,他的工作就是向游客们略微介绍一下本地的特色,因为这个地方看起来和许多位面上的热带岛屿没什么两样——天空晴朗,微风和煦,气氛懒散,风景优美,树上长着羽毛状的叶子,金黄的沙滩,还有广阔无垠、蓝绿色的大海,以及泻湖的悬崖边那泛着白色泡沫的海浪。大多数游客来此的目的是驾驶帆船、钓鱼、捡拾贝壳、痛饮发酵的椰汁,等等。他们对这个位面上的其他地方以及他们所见到的唯一一个当地人都没什么兴趣。他们最初会看到他,而且肯定会跟他一起照相,这是因为他的样子很特别:身髙约有七英尺,瘦削、强壮、棱角分明,因为年龄的关系,他有些驼背;他的头部细长,眼睛是黑色和金色,而且又大又圆,还长着一个鸟嘴。对于那些鼻子和嘴分开的人而言,一个长着鸟嘴的人一定显得很特别,但事实上,长着鸟嘴的人对他们的看法也是一样——克格梅戈的眼睛和眉毛很清楚地揭示了他的想法。他也许已经老了,但他是一个很有激情的人。

在这些无动于衷的游客中间,他有点厌烦和寂寞,当他发现我愿意聆听他讲的事情时(当然,我不是第一个愿意听他说话的人,也不会是最后一个,但当时我是唯一的一个),他很高兴地为我讲述了他这个种群的事情。那是个悠长而柔和的夜晚,我们相对坐在深紫色的黑暗中,闪烁的星光,海浪中的发光生物,还有树叶周围的大群萤火虫照亮了我们——大杯冰镇饮料放在我们的面前。

他说,从那久远到无法记起的彼时开始,安萨人就遵循着某种存在的方式。他将这方式叫做“玛丹”——人们的行为方式、事情的解决方式、事物的存在方式、前进的方式,还有“始终”这个词里隐藏着的方式:但和我们一样,他并没有把这些含义全部说出来。“然后,我们偏离了我们的存在方式,”他说,“但是时间不长。现在,我们仍然像一直以来的那样做事。”

人们总是会告诉你,他们“一直以来都是这样做的”,然而你会发现,他们所谓的“一直以来”实际上只是一、二代人,或一、二个世纪,最多不过一、二千年。相对于人体的进化以及种族的进化,文化习惯只能维持相当短暂的时间。在我们位面上,人类一直以来都在做的事情并没有多少,大概只有寻找食物和水源、睡眠、歌唱、谈话、生儿育女,另外,这些事情综合起来也许会形成一种更重要的东西,那可以视为是人类的本质,而与我们的行为方式无关。我们发现有新的事情可做、新的行为方式可以遵循的时候,非常容易变通。我们巧妙地、独辟蹊径地、急切地寻找正确的行为方式,真正的行为方式,那种我们相信已在错综复杂的新奇事物、机会和选择中丢掉了许久的行为方式……
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《大问题 – 简明哲学导论》附录术语表

这是《大问题 – 简明哲学导论》一书中对某些哲学概念的简要解释。我花了点时间OCR了出来。

(以汉语拼音为序)

阿渡罗式的(尼采)[Apollonian (Nictzsche)]: 艺术的理性原则;形式。

白板(tabula rasa): 洛克哲学中的术语。洛克认为心灵就像一块白板,从而与天赋观念存在的学说相对立。换句话说,心灵在人刚出生时是”空白的”,我们所知道的任何东西都必须通过经验”印上去”。

悲观主义(pessimism): 认为生活是不快乐的,而且也没有最终的目标。宽泛地说,悲观主义者是料想事情最终会最糟的人。康德(他根本不是一个悲观主义者)的追随者,19世纪的德国哲学家叔本华是历史上的悲观主义者中最重要的人物之一。

悖论(paradox): 基于表面上看没有问题的论证而得出的自相矛盾的或似乎荒谬的结论。

本体论(ontology): 对存在的研究:”什么是最真实的?””一个事物存在意味着什么?”

本体论的(ontological): 与存在的观念相关的。

本体论论证(ontological argument): 试图从”上帝”这个概念证明上帝存在的一个(或一套)论证。例如,”上帝”根据定义就是拥有各种可能的完美性的存在;存在是完美性的一种;因此上帝存在。

本真的自我(authentic self): 存在主义的一种说法,指真正的、个体的自我认同,从而与非本真的自我相区别,非本真的自我只是一个人所扮演的角色和公众的认同而已。这个词在20世纪经由马丁·海德格尔的哲学向变得盛极一时。参见本质自我。

本质自我(essencial self): 使一个人成为那个特殊的人的特征。见本真的自我。

必然真理(necessary truth): 某种既可能是另一种样子,也不可能被想像成另一种样子的事物。在哲学中,根据物理定律(比如引力定律)是”必然的”,或者根据风俗习惯(比如打击逃税的法律的”必然性”,或者饭后抽烟的必然性)是”必然的”,并不足以说明某种事物是必然的。必然性甚至不允许想像中的反例。因此,二加二得四是必然真理,我们不但对此确信不移,而且发现我们没有能力怀疑它,无论我们的想像力有多么丰富,也不可能说出它如果错了会是怎样一种情况。

辩证法(dialectic): 一种被黑格尔和马克思大加使用的哲学方法,在辩证法中,矛盾之间互相对抗以达到真理。辩证法的起源可以在古希腊哲学中找到。

不合理的(论证)[unsound (argument)]: 一种坏的论证;—个无效的或前提为假的演绎论证(或两者兼而有之)。

不可知论(agnosticism): 既不愿意相信上帝存在,也不愿意相信他不存在。理由通常是这两种看法都没有充分的证据。

不可知论者(agnostic): 接受不可知论的人。

不一致的(incoherent): 缺乏一致性;不能以一种有序的或逻辑上相容的方式搭配在一起。使用一些没有准确含义的花哨的行话也许是不一致的一个来源。随便拉一张信念的清单,而没有按照任何秩序或逻辑把它们排在一起也会出现这种情况(它们甚至可能是相互矛盾的)。一种不一致的哲学也许是富有洞见的,或者部分上正确的,但由于它永远也不可能构成一个系统,所以它看起来很可能就像是一堆胡言乱语或只言片语。还有一些时候,不一致的哲学也许是一种无法理解的哲学。它的术语完全让人摸不着头脑,它的原理只是一些凌乱的堆积,而没有明确的关联或解释。

禅宗(Zen Buddhism): 见佛教(Buddhism)。

阐释(interpretation): 一种理解的方式,从某种眼光出发去看一套事实。

超人(ubermensch): 尼采著作中的一个概念,指一个有可能在未来取代我们的卓越的人。

超验的(transcendent): 独立的。在宗教哲学中,超验的上帝与他所创造的宇宙是相分离的和迥然不同的。这与内在的上帝概念相反,比如在泛神论中,上帝是等同于他的造物的,或可举一个不同的例子,在某种形式的人本主义那里,上帝是与人类相等同的(黑格尔主张这种观点)。

沉思(的生活)[contemplation (the life)]: 按照亚里士多德(和其他哲学家)的说法,这是最幸福的生活,即是思想和哲学的生活。

承诺(commitment): 一种自愿形成的需要遵守的义务。

存在的世界(world of Being): 柏拉图形而上学中的术语,指理想中的”形式”的世界,这个世界是没有变化的,我们只能通过理性和思想来认识这个世界。

存在主义(existentialism): 20世纪的一种哲学运动,在法德两国通过海德格尔、萨特和其他一些哲学家的著作而展开。它的基本主题是人的自由和责任、既定规则的缺乏以及我们需要对自己的行动负责。 阅读更多 »

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